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Muchos de los productos básicos que ahora damos por sentados casi fueron víctimas de la cultura de cancelación temprana. Pero, ¿esos primeros miedos, al mal, la inmoralidad o el peligro, se basaban en la realidad? ¿O nuestros predecesores simplemente estaban exagerando?

El podcast Build For Tomorrow explora por qué las personas se asustan cuando se exponen a cosas nuevas, desde refrigeradores hasta osos de peluche. Sigue leyendo para ver cómo los artículos imprescindibles de hoy en día generaron letras de angustia y enojo, y para pensar en lo que estamos exagerando hoy.

(Naturalmente, todo comienza con el café).

1. Café

El café generó siglos de sospecha generalizada. En 1511, fue prohibido en La Meca por fomentar el "pensamiento radical". Un siglo después, el clero veneciano vio algo más siniestro y lo condenó como "la amarga invención de Satanás". Cuando se le pidió que interviniera, el Papa Clemente VIII lo disfrutó tanto que le concedió la aprobación papal, incluso declarando, "esta bebida del diablo es tan deliciosa... deberíamos engañar al diablo bautizándola", abriendo la puerta a la cultura cafetera italiana de hoy.

Cualquiera que fuera sorprendido con cafeína en el Imperio Otomano del siglo XVII enfrentaba graves consecuencias: los infractores por segunda vez debían ser cosidos en una bolsa y arrojados a las aguas del Bósforo.

Mientras tanto, el café reemplazó gradualmente al vino y la cerveza como la bebida preferida para el desayuno, ya que los bebedores se dieron cuenta de que era una forma más energizante de comenzar el día. Pero cuando la industria cervecera se quejó en 1777, Federico el Grande de Prusia ordenó a sus súbditos que dejaran el café y volvieran a beber la cerveza del desayuno.

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Sin embargo, al mismo tiempo, los cafés de Londres se hicieron populares entre los artistas y comerciantes. El Boston Tea Party solidificó la lealtad de Estados Unidos a la bebida amarga. A medida que florecía el comercio del café, Thomas Jefferson proclamó al café como “la bebida favorita del mundo civilizado” y nunca miramos atrás.

2. Refrigeradores

Las grandes empresas intentaron congelar el refrigerador moderno, calificándolo de "antinatural" e "insalubre". Después de todo, la industria del hielo de la era de 1800 empleaba a 90,000 personas y tenía un valor de 660 millones (en dólares de 2010). El hielo fue superado solo por el algodón como la exportación más valiosa de Estados Unidos.

Es por eso que los repartidores de hielo puerta a puerta de principios del siglo XX organizaron una feroz campaña para congelar la tecnología y proteger sus medios de vida. Tenían una prueba legítima: los primeros refrigeradores eléctricos ocasionalmente filtraban cloruro de metilo tóxico. Además, el primer refrigerador “moderno” debutó en 1927 con la cantidad de 520 dólares, mientras que un modelo T nuevo costó solo 360 dólares.

Pero la industria del hielo simplemente no podía competir con la comodidad del sistema sin goteo, especialmente cuando Freon pronto hizo que los electrodomésticos fueran más baratos y seguros. Los programas del New Deal que llevaron electricidad a las zonas rurales de Estados Unidos congelaron aún más a los hombres de hielo. En 1940, el 44% de los hogares tenían nevera. Para 1950, estaban en el 90% de los hogares urbanos.

Desde entonces, los hombres de hielo ya no vienen, y nuestra relación con la comida se ha transformado por completo.

3. La bicicleta

¿Tu paseo en bicicleta por la tarde soleada es un signo de vida fitness, ocio o algo mucho más oscuro?

El público estaba preocupado por la aptitud mental de los primeros "corredores de velocípedos". En 1894, el New York Times informó que la creciente "locura" en Inglaterra "apuntaba directamente a los ciclistas... no hay la menor duda de que andar en bicicleta conduce a la debilidad mental, la locura generalizada y la manía homicida".

A las “Wheelwomen” se les advirtió que “esta forma de recreación algo violenta dejó sus inconfundibles huellas en la delicada figura femenina”, incluyendo una cintura agrandada, manos y pies más masculinos y la aterradora “cara de bicicleta”.

Estas dolencias físicas no eran nada comparadas con los efectos de la bicicleta sobre el decoro. El New York Times declaró que "un gran número de nuestras ciclistas usan vestidos más cortos de lo que permiten las leyes de la moralidad y la decencia, lo que invita a las conversaciones y comentarios inapropiados de los depravados e inmorales". Y eso fue décadas antes de que se inventara el spandex.

Pero a medida que las ciudades pavimentaban las carreteras, los clubes de ciclismo y las carreras ayudaron a difundir el deporte. ¿Y las damas? Influyeron en los nuevos diseños de paso que acomodaban las faldas, al tiempo que aprovechaban la movilidad personal que ofrece una bicicleta. Muchos llegaron a ver el ciclismo como más rápido y más fácil que lidiar con caballos… hasta que el automóvil se hizo cargo. Después de eso, durante muchas décadas, la bicicleta fue tratada solo como un juguete para niños.

4. Fiestas de cumpleaños

¿No pensarás en los niños y en los terribles efectos corruptores de las fiestas de cumpleaños?

Después de milenios en los que la gente no reconocía (o sabía) sus cumpleaños, las fiestas de cumpleaños se hicieron populares en el siglo XIX. Pero a muchos les preocupaba que estas fiestas de pasteles y regalos corrompieran a los mismos niños que debían celebrar. De hecho, un artículo de 1864 sugirió que los niños deberían celebrar siendo "un regalo para cualquiera que se haya molestado con ellos", dando obsequios a los adultos importantes en su vida y proporcionando una comida a una familia pobre.

El peligro se extendía más allá del celebrante. Ladies ’Home Journal advirtió en 1913 que" el hábito de la fiesta de cumpleaños ... siembra semillas peligrosas para el futuro en el carácter y los hábitos de los niños ". Los juegos y la "emoción nerviosa" animaron a los niños a participar en una rivalidad que es "una mala preparación para cualquier cuerpo o mente potencialmente exitoso". Y no hablemos del pastel azucarado.

Pero los especialistas en marketing emergentes vieron una oportunidad. Los libros de planificación de fiestas de la década de 1920 instruían a los padres sobre cómo organizar el tipo correcto de fiesta, con pasteles, regalos y juegos, y pasaron por alto el riesgo de corrupción. Pronto fue simplemente una cuestión de presión de grupo. Los campos de golf en miniatura, las piscinas y McDonald's de la posguerra consolidaron aún más la tradición, mientras que los padres de hoy pueden alquilar parques de trampolines, casas inflables para saltar y tiendas dedicadas a permitir que los niños construyan sus propios helados u ositos de peluche.

5. Oso de peluche

¿Alguna vez te ha preocupado que el oso de peluche pueda acabar con los instintos maternales naturales? A medida que se difundía el homenaje de juguete al presidente Theodore Roosevelt, los amantes de las perlas advirtieron que si no se detenían los osos de peluche, el resultado sería un "suicidio racial".

El líder del movimiento anti-osos era un sacerdote llamado Rev. Michael Esper de St. Joseph, Michigan. En un ardiente discurso de 1907 a su congregación, advirtió: “Es un crimen monstruoso hacer algo que tienda a destruir los instintos [maternos]. Eso es lo que está haciendo el 'Teddy Bear' (Oso de peluche) y es por eso que va a ser un factor en el problema del suicidio racial".

Después de eso, se corrió la voz rápidamente. El Idaho Recorder advirtió que el oso de peluche “impide a los niños el placer de cuidar una muñeca. No puede llevar bonitos vestidos y ropa interior delicada, y la niña que lo tiene como mascota no tiene ningún incentivo para hacer estas cosas. De ahí que pierda la educación que implican las prendas delicadas. El oso de peluche está bien para los niños, pero no para las niñas".

¿Quién diría que el inocente osito de peluche era tan destructivo?

Una vez más, la cultura popular ayudó a asegurar la supervivencia del peluche. “The Teddy Bear Two-Step” también llegó a los salones de baile en 1907, justo cuando aparecieron ositos de peluche en rompecabezas, tarjetas de felicitación y accesorios de automóviles. Las empresas de costura vendían patrones para que las niñas pudieran confeccionar pequeños atuendos para sus osos, alimentando así sus instintos maternos. Ese año se vendieron más de un millón de osos, y el mercado mundial de peluches y juguetes de peluche actual tiene un valor de casi 8 mil millones de dólares.

6. Espejos

Durante mucho tiempo se ha temido a los espejos por alimentar la vanidad pecaminosa que puede destrozar a una persona. Después de todo, uno de los siete pecados capitales proviene de la vanidad. Y no olvidemos que la caída de Narciso comenzó cuando vio su propio reflejo. Los gabinetes con espejos se llaman "tocadores" por una razón.

Además, hubo siglos de preocupación acerca de que los espejos sirvieran como portales sobrenaturales.

Por eso era tan preocupante a mediados del siglo XIX, cuando la fabricación moderna hizo que los espejos fueran asequibles. Cuando comenzaron a aparecer espejos en las tapas de las sombrillas, los polvorines y los baños, muchos temieron que la vanidad enloquecida detuviera por completo el progreso de la sociedad. La gente estaría tan atrapada en sí misma que no podría conectarse con sus semejantes.

Los espejos fueron citados como la causa de los accidentes de peatones, ya que las personas deambulaban por calles concurridas mientras miraban sus reflejos. Los operadores de ascensores se quejaron de que las mujeres pasaban tanto tiempo admirándose a sí mismas que ralentizaban las operaciones.

Afortunadamente, la gente aprendió a convivir con espejos omnipresentes en vestíbulos y bolsillos, e incluso comenzamos a prestarnos atención nuevamente. Bueno, al menos hasta que el smartphone entró en nuestros bolsillos...

7. Cómics

Sabes que algo es peligroso cuando el Senado de los Estados Unidos se involucra. En 1954, el flamante Subcomité del Senado sobre Delincuencia Juvenil investigó el vínculo entre los cómics y el crimen. Esto siguió a una década de quemas de cómics, prohibiciones estatales y apretones de manos mientras "una ola de delincuencia juvenil" se extendía por todo el país.

¿Qué había en estos terribles libros? En realidad, no estaban dirigidos a los niños. Fueron hechos para hombres jóvenes, especialmente soldados, fueron la audiencia principal. La circulación se triplicó durante la Segunda Guerra Mundial cuando los soldados compraron diez veces más cómics que las revistas tradicionales. Cuando esos soldados regresaron a casa, siguieron exigiendo cómics con una inclinación hacia el horror, el crimen y lo sobrenatural, y los editores cumplieron.

Naturalmente, los niños se apoderaron de ellos. Los cómics eran vistos como una “desgracia nacional” vinculada a crímenes atroces, y muchos estaban preocupados de que los personajes de ficción glamorosos contaminaran los corazones y las mentes de los lectores jóvenes.

Poco después de las audiencias de 1954, la industria estableció su propia autoridad de código de cómics autocensurante para desinfectar el arte más violento mientras apunta a lectores más jóvenes e inocentes.

8. Elevadores

inherit; font-family: inherit; font-size: 1rem;">Cuando se levantaron los primeros rascacielos, los ascensores se generalizaron rápidamente, al igual que los temores de "mareos". Los médicos de la década de 1890 advirtieron que el movimiento ascendente podría desencadenar "fiebre cerebral", además de náuseas y desmayos. Se pensaba que los descensos habituales causaban una "condición alterada de los nervios", particularmente cuando un ascensor bajaba demasiado rápido.

Aunque los elevadores de pasajeros habían existido desde la década de 1850, los primeros carecían de muchas de las características de seguridad modernas que damos por sentado, lo que generaba temores de cables rotos y caídas en pozos abiertos.

Con el tiempo, los ascensores se volvieron más rápidos y seguros. Puertas automáticas cerradas para evitar que las personas tropezaran con el hueco. Los controles de velocidad y la mejor hidráulica hicieron que los viajes fueran más seguros y suaves. Los parachoques impedían que las puertas se cerraran sobre la gente.

Hoy en día, los ascensores no son solo una comodidad. A menudo, son esenciales para que los edificios de varios pisos brinden un acceso equitativo a todos, un acceso que ya no causa "fiebre cerebral".

9. Novelas

¿Recuerda cuando la lectura se consideraba mala, a menos que fuera la Biblia u otro texto antiguo? ¿No? Bueno, volvamos al siglo XIX y principios del XX, cuando la batalla contra las novelas era muy real.

En el siglo XIX, algunos vieron la novela como un enemigo nacional que "minaba las mentes de nuestros jóvenes de todo lo más viril y noble". Las novelas populares de diez centavos "obstruían la mente", distrayendo a los lectores de libros más importantes y serios, como la Biblia.

Peor aún, las novelas se asociaron con el vandalismo y el crimen, y los informes de los periódicos advirtieron sobre los peligrosos poderes de la sugerencia.

Incluso en la década de 1930, algunos seguían preocupados de que hubiera algo mal con los niños que optaban por leer. En 1938, el St. Petersburg Times sugirió que los padres redujeran la cantidad de libros disponibles para los niños y que hicieran que la lectura fuera "inconveniente excepto por el tiempo establecido".

Suena mucho a tiempo de pantalla, ¿no?

Afortunadamente, los tipos moralistas pronto se preocuparon más por los cómics, lo que hizo que la novela pareciera mucho menos peligrosa.

10. Metro o subterráneo

Érase una vez, la gente creía que la Tierra era hueca, lo que significaba que el infierno estaba directamente debajo de sus pies.

Ese miedo persistente ayuda a explicar por qué los primeros sistemas de metro tuvieron tanta mala prensa.

Un líder religioso de Boston advirtió que el metro era un "proyecto del propio Lucifer", mientras que otros advirtieron que el metro "molestaba a los muertos" cuando los excavadores tropezaban con tumbas sin nombre. ¿Y no era peligroso respirar ese aire subterráneo?

Para disipar estos temores, las primeras estaciones de metro fueron encaladas e iluminadas con las luces eléctricas más nuevas. A medida que la gente se aventuraba en las estaciones, el miedo se convirtió en asombro ante la maravilla de la ingeniería. Se corrió la voz. La conveniencia ciertamente también ayudó, especialmente porque el primer sistema de metro de Estados Unidos ayudó a los pasajeros a evitar el terrible tráfico de Boston.

Décadas más tarde, se confiaba en el metro como refugios para ataques aéreos y posibles ataques nucleares. Y hoy, 180 sistemas de metro sirven a miles de millones de pasajeros cada año.

11. Pinball

¿Sabías que el pinball llegó hasta la Corte Suprema en 1974, cuando dictaminaron que el juego implicaba más habilidad que suerte?

Para entonces, las máquinas de pinball habían estado prohibidas durante décadas, escondidas en sótanos y bares sórdidos. Dado que las primeras máquinas carecían de aletas, el juego dependía del azar y, por lo tanto, constituía un juego que corrompía a los niños.

Las autoridades temían que el pinball animara a los niños a dejar la escuela y saltarse las comidas. En una presentación para ese caso de la Corte Suprema, el alcalde de Nueva York, Fiorello La Guardia, escribió que las máquinas de pinball robaban los "bolsillos de los escolares en forma de monedas de cinco centavos y monedas de diez centavos que les daban como dinero para el almuerzo".

Sin mencionar la conexión con la mafia.

Siguieron redadas dramáticas prohibiciones, con la policía reuniendo máquinas para que el alcalde La Guardia las aplastara con martillos.

Dos años después del fallo de la Corte Suprema, la industria presentó el mismo argumento al Ayuntamiento de Nueva York con una demostración en vivo de Roger Sharpe, el mejor jugador que pudieron encontrar. La última gran prohibición fue revocada, para el deleite del departamento de la ciudad que recaudaría 1.5 millones de dólares a través de las tarifas de licencia.

Aunque todavía no puedes jugar (legalmente) los domingos en Ocean City, Nueva Jersey.

Fuente: entrepreneur.com 

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